Популярное
Погода в Донецке
Рекомендуем
»
Это интересно
»
Статистика
NEOShield: Превентивный удар против астероидов...
Категория: Наука » Астрономия | Просмотров: 897



Ученые не знают точно, когда последний крупный астероид падал на Землю, но это бесспорно случится снова. Алан Харрис (Alan Harris), исследователь астероидов из немецкого Космического Центра (Deutsches Zentrum für Luft-und Raumfahrt; DLR) надеется, что следующий астероид удастся перехватить. В прошлом месяце Харрис установил международное сотрудничество с 13 исследователями в целях изучения методов защиты Земли от близких околоземных объектов (near Earth objects, NEO). Проект, соответственно, назван NEOShield...
На фото: Как может выглядеть астероид, падающий на Землю. Благодарность за изображение: НАСА/Дон Дэвис.

Астероиды, приближающиеся к нашей планете, как правило движутся со скоростью от 5 до 30 километров в секунду. При такой скорости столкновение с телом средних размеров может иметь серьезные последствия. Кратер Бэрринджера в Аризоне, часто называемый Большим метеоритным кратером, имеет размер 1200 метров, при этом ученые выдвигают гипотезу, что он образовался в результате падения 50-метрового метеора.

Плохие новости заключаются в том, что существуют тысячи известных NEO, имеющих такой же размер, как метеор, чье падение привело к появлению Большого метеоритного кратера, причем ведущие эксперты установили, что подобные опасные столкновения могут происходить с частотой раз в двести лет.

Хорошие новости заключаются в том, что есть возможность остановить астероид, летящий к Земле. Вы только должны быть в правильном месте в нужное время, чтобы придать объекту правильный импульс в другом направлении – в сторону от Земли.

На фото: Большой метеоритный кратер около Уинслоу (Winslow), Аризона. Благодарность за изображение: НАСА.

Ученые сосредотачиваются на возможных методах перенаправления угрожающих Земле астероидов таким образом, чтобы они летели в сторону от нее. «Чтобы изменить их орбиту и предотвратить столкновение с Землей, к ним должна быть приложена некоторая сила», - поясняет Алан Харрис. - «А также в точно рассчитанное время». Один из способов сделать это - оказать на угрожающий астероид воздействие с помощью космического корабля, прикладывающего к астероиду достаточное усилие, чтобы изменить его орбиту. «По моему мнению, это очень практичный метод», — говорит Харрис. Но еще остается ряд вопросов, на которые необходимо ответить, например, как подвести космический корабль под прямым углом к движущейся цели для правильного силового воздействия на него и как минимизировать эффекты от перемещения топлива по пути следования космического корабля.

Другой способ состоит в использовании силы притяжения космического корабля, чтобы подтолкнуть астероид к переходу на другую орбиту. Если объект находится достаточно далеко от Земли, даже крошечный рывок мог бы быть очень эффективным. Пока «…этот метод существует только на бумаге», - сказал Харрис. - «Хотя он мог бы сработать».

На фото: Астероид, смирно ведущий себя в космосе, но смертельно опасный при приближении к Земле. Благодарность за изображение: NASA/JPL

Существует и третья, менее привлекательная перспектива, которая состоит в использовании энергии взрыва для того чтобы раздробить астероид, грозящий столкновением с Землей. Но этот вариант может иметь пагубные последствия, заключающиеся в образовании потока обломков вместо одного сплошного тела. Харрис также считает этот метод последним средством, к которому стоит прибегать. «Если будет обнаружен очень большой и опасный объект диаметром порядка одного километра или более, изменить его орбиту будет невозможно. Самое мощное воздействие, которое мы могли бы использовать, чтобы отклонить астероид с его пути, может быть создано ядерным взрывом. Но этот метод расценивается как очень спорный», - объясняет Харрис.

В следующие три года, в течение которых Европейский союз выделит на поддержку проекта четыре миллиона евро, а зарубежные партнеры внесут дополнительные 1.8 миллиона евро, проект NEOShield будет исследовать эти методы защиты. Ученые сосредоточатся на данных наблюдений астероидов и лабораторных экспериментах с целью проведения компьютерного моделирования, чтобы в конечном счете решить, как лучше всего защитить Землю от будущих разрушительных столкновений с космическими объектами.


14-03-2012, 18:44


Поделись новостью:

Другие новости по теме:
На главную